下个时代个人对决!Kawhi vs 字母哥,就像詹皇vs

总冠军之路的一个关键点发生在东区决赛第3场,Kawhi Leonard开始去防守将拿到例行赛MVP的Giannis Antetokounmpo,让字母哥在进攻端大受影响,公鹿没有了还手之力,暴龙连下四场赢下了比赛。

这也可能是NBA下个时代个人对决的序幕。

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

Kawhi上赛季轮休了22场比赛,这基本上也让他没有被考虑进入MVP的名单中。但在东区决赛中,他几乎是公认的场上最好的球员。新赛季最重要的故事线就是字母哥能否进行反击。

你不需要回看多远就能找到个人对决的先例:Leonard vs 字母哥就是2020年代版本的LeBron vs Durant。去年季后赛27岁的Leonard比24岁的字母哥大3岁,在2012年LeBrron 与Kevin Durant第一次在总冠军赛中对决时,27岁的詹姆斯比23岁的Durant大4岁。在这两次对决中,经验都起了很大的作用,Leonard和詹姆斯在职业生涯的那个阶段,要比字母哥和Durant更理解比赛、也更为全面。

Leonard在比赛中将字母哥最大的弱点暴露了出来:他没有外线投射能力。上赛季这位公鹿队的超级明星在距篮筐3英尺以内的命中率为76.9%,而三分线外的命中率仅为25.6%。上赛季公鹿队的进攻就是建立在字母哥个人进攻之上,他能单打,被包夹时能出球给空档的3分射手。如果他的进攻被限制住了,公鹿队并没有一个B计划。

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

而暴龙队这边在例行赛没有给Leonard很多的防守任务。这位两届最佳防守球员在上赛季的大部分精力都放在了进攻上,场均得到职业生涯最高的26.6分。他能够让对方最好的球员熄火的能力,是暴龙队最后的武器。当暴龙队以总共净负对手30分的劣势,在输掉与公鹿队前两场对决的情况下,他们最终启用了这个核武器。

很少有球员比Leonard更有条件去防守字母哥。他身高6英尺7英寸,体重230磅,臂展7英尺3英寸,他惊人的力量、身高臂展与防守球商既能够在内线干扰字母哥,又能够将它限制在外线。当Leonard在第三场比赛开始防守字母哥时,后者的数据也急剧下滑:

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

字母哥在前6个赛季有着巨大的进步,他进化的最后一步就是成为一个更好的射手。如果他能持续的打进运球跳投的话,任何防守球员,即便是Leonard,都会束手无策。

Leonard应该是他的榜样。与字母哥一样,Leonard刚进入联盟时,也不是一个好的射手。经过8个赛季的持续进步,他几乎成为了外线不可或缺的球员(职业生涯3分命中率38.4%)。所以,虽然他没有字母哥的身高臂长与运动能力,但他却是更为全面的得分手。他不需要只以篮下为生,他能在球场的任何地方得分。在东区决赛中,Leonard在进攻上和在防守上一样处于统治地位,场均拿到29.8分,拥有44.2%的命中率,还有9.5个篮板和4.3次助攻。

在这轮系列赛中有个问题并没有答案,那就是字母哥能否让Leonard熄火。他并没有很多机会给我们答案。Leonard在东冠中防守了字母哥160个回合,和字母哥只防了Leonard 35个回合。如果这两个数字倒过来,公鹿队可能会更有优势。

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

公鹿队的总教练教练Budenholzer有充分的理由不让字母哥担任这个角色。他在例行赛中主要让字母哥对位非射手型别的球员,以便他能够冲到篮下进行协防。这个防守策略也让字母哥帮球队打出了联盟中最好的防守,并且在最佳防守球员的评选中名列第二。

但是这一防守策略并没有在季后赛中达到最好的效果。一个球星能做的最有价值的事情之一就是让另一个球星熄火。这就是字母哥与Leonard这样攻防俱佳的球员,与Harden和Curry这样的进攻巨星的分别。字母哥有这样的身体条件去防守任何球员。

在这个赛季的季后赛中,公鹿队可能不得不让他作为外线的防守球员。他们在休赛期失去了Malcolm Brogdon,这是他们队中最好的防守者、三分射手和组织者之一,这也让他们失去了一点竞争力。在例行赛Brogdon的缺席还不会有什幺大的影响,他们有一群年轻的球员(Sterling Brown、Pat Connaughton、Donte DiVincenzo)和追逐戒指的老将(Kyle Korver、Wesley Matthews)可以填补空缺。但没有人是Brogdon攻防两端平衡的球员,没有他,公鹿队在季后赛中的选择会更少。上个赛季,公鹿队可以让Brogdon和Khris Middleton防守对方最好的外线得分手,现在字母哥可能要做一些这样的事情了。

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

公鹿队的一切都是为字母哥打造的,他们是被大家看好能打进东区决赛的球队,而东冠对手很可能是上赛季与暴龙苦战7场的76人队,字母哥需要像Leonard那样对位Ben Simmons并统治比赛。如果他能将公鹿队带进总冠军赛,他有可能会再一次去面对Leonard的队伍。

快艇队应该是夺冠的热门球队,他们有上赛季的总冠军赛FMVP和另一个MVP级别的球员Paul George,他们阵容的深度也不输任何球队。

公鹿队若想在总冠军赛战胜他们,就需要字母哥像Durant对上詹姆斯那样取得自身的进步。在2012年总冠军赛,Durant能在得分上与詹姆斯做出同样的贡献,但他没有在攻防两端都让队友变得更好。当詹姆斯去防守Durant时,雷霆队只能选择让James Harden接管比赛。那场系列赛的关键就在于詹姆斯能做到比Durant更多的事情:

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

直到2017年的总冠军赛,两人才在季后赛再次相遇。这此期间发生了很多事情,他们都更换了球队,Durant也变得更加全面,他再也不仅仅只是一个得分手了,他能在高水平的对抗中在场上做任何事情。勇士队相信Durant的防守并让他打5号位,这样他们就能在进攻中获得更多的空间,他们也因此控制了这轮系列赛。詹姆斯还是像以前那样伟大,但是Durant把两人的差距缩小了。

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

儘管在今年夏天的国际篮总世界盃中表现不佳,但是字母哥下赛季应该会变得更好。他在今年12月才满25岁,这意味着他的黄金时期还远未到来。目前最大的问题就是那时的他会为谁效力。如果他在下个休赛期没有接受公鹿队的续约合约,那幺他会在2021年的夏天成为不受限制的自由球员。他将加盟勇士队的留言也已经甚嚣尘上了。

这也是把它与Durant作为对比会吓到公鹿队的地方。Durant用前半个职业生涯观察与学习詹姆斯是如何统治联盟的,他意识到击败詹姆斯的唯一方法就是与勇士队一起创造自己版本的「热火队」。同样的事情也会发生在Leonard和字母哥身上,特别是当字母哥再次输给Leonard的话。

Leonard不仅在球场上给字母哥上了一课,他也超越了詹姆斯和Durant,他通过选择与其他球队有合约在身的球员,组建了属于自己的超级球队。他让这个亿万美元的产业如同儿戏。

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

字母哥也会在2021年有相同的机会。虽然他曾经说过忠诚是他的基因,但他也不亏欠公鹿队什幺,公鹿队为了节省一点开支而将Brogdon先签后换交易出去,这让他们失去了道德高地。保持总冠军的竞争力是非常昂贵的,而公鹿却在联盟处于超级球星军备竞赛的过程中解除武装。字母哥不能只想着打败Leonard,Anthony Davis和詹姆斯组成了属于自己的超级球队,而Durant也会在2020-21赛季重返冠军争夺。

公鹿队有两年的时间可以向字母哥证明,他可以在自己职业生涯巅峰期信任这支球队。如果字母哥在2021年进入自由市场,他将有众多的选择。他可以去勇士队与浪花兄弟合作,可以去老鹰队率领一支年轻的球队,可以去独行侠队与Luka Doncic和Kristaps Porzingis组成欧洲三巨头,或者去暴龙队与Pascal Siakam搭档。如果他愿意效仿Leonard的想法,那选择会更加多。所有NBA年轻的球星都会至少接起电话,如果他们发现是字母哥打来的。Devin Booker、Karl-Anthony、Nikola Jokic。NBA新的干预规则并不能阻止他,唯一限制他的就是他自己的想象力。

下个时代个人对决!Kawhi vs  字母哥,就像詹皇vs

身材高大的攻防两端俱佳侧翼是NBA最有价值的球员,詹姆斯、Durant和Leonard包揽了过去9个赛季的8个FMVP并不是巧合。对这种水平的球员来说,篮球比赛如同网球比赛。字母哥在季后赛中看詹姆斯和Leonard比赛,就如同费德勒与纳达尔的比赛。

勇士队在2019年季后赛的伤病大潮让字母哥和Leonard在东区决赛就决定了NBA总冠军的归属。相同的事情可以发生在2020年、2021年,甚至更远的未来。


相关阅读